Q

うつの原因と対処

妻が急にうつとなりました。
本人にはとくに原因等も思い当たらず、いつの間にかこうなってしまったと言っています。
原因をさぐる方法などはありますでしょうか?
またあわせまして対処方などがあったら教えてください。

質問者:佐々木 さん

いち内科医 先生
一般内科

いち内科医 先生

うつ病の原因としては、家系(遺伝性)、薬の副作用、つらい出来事(特に喪失にかかわること)など、さまざまな要因が考えられます。しかし、一般に思われているのとは異なり、うつ病は必ずしも人格障害や、小児期のトラウマ体験、親の育て方、性格的な弱さなどを反映しているわけではありません。うつ病は特に大きなストレスがなくても発症したり、悪化したりすることがあります。

一生の間にうつ病になるかどうかに、社会的階層、人種、文化は関係していないようですが、性別は関係していると考えられています。女性がうつ病になる割合は男性の2倍ですが、その理由は完全にはわかっていません。身体的な要因のうち、最も大きく関係しているのがホルモンです。月経前や出産後にはホルモン量が変化して感情の起伏が激しくなるなど、女性特有のホルモンの働きがかかわっている可能性があります。同様に、経口避妊薬やホルモン(エストロゲン)補充療法が気分の変動を生じさせることもあります。甲状腺機能の異常は女性によくみられますが、これもうつ病の一因と考えられます。

一過性のうつ病とは、特定の休日、愛する人の命日など大切な意味のある記念日、月経前(月経前不快気分障害)、出産後2週間(産後うつ病)などにみられる一時的な抑うつ状態をいいます。これらの反応自体は正常ですが、うつ病の素因が強い人では、こうした時期に重症化する場合があります。特別にこれといった原因がなく抑うつが生じる場合をメランコリー型といいます(以前は内因性うつ病と呼ばれていた状態)。ただし、うつ病による影響や治療法はいずれのタイプでもほぼ同様なので、こうした区別はさほど重要ではありません。

うつ病は、さまざまな体の不調を伴います。また、体の病気や障害がもとでうつ病になることもあります。身体疾患がうつ病の直接的な原因となる場合(甲状腺の病気がホルモン量に影響してうつ病を誘発するなど)と、間接的な原因となる場合(関節リウマチの痛みや障害がもとでうつ病になるなど)があります。体の障害からうつ病になる場合は、しばしば直接的原因と間接的原因の両方があります。たとえばエイズの場合、原因となるヒト免疫不全ウイルス(HIV)が脳に損傷を生じて直接的にうつ病を引き起こすこともありますが、エイズがその人の人生全般にマイナスの影響を及ぼすために間接的にうつ病が生じることもあります。

処方薬が原因でうつ病になる場合もあります。クッシング症候群のように体内でコルチコステロイド(副腎皮質ホルモン)が大量に分泌される病気では、理由は不明ですが、このステロイドが原因でしばしばうつ病が引き起こされます。これに対し、処方されたコルチコステロイド薬の使用は軽い躁状態や、まれに躁病を引き起こすことがあります。

一部の不安障害、アルコール依存症、薬物などの乱用による障害、統合失調症などさまざまな精神障害もうつ病の素因となります。

まずは心療内科を受診しましょう。

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